¿Cómo funciona un ascensor?

La instalación de ascensores es un negocio maduro, pero el cambio se está produciendo a medida que el espacio de oficina y la energía se vuelven más costosos. La mayoría de los edificios de más de cuatro pisos usan ascensores de tracción. Un motor en la parte superior del hueco hace girar una polea que sube y baja los cables de la cabina y un contrapeso. Los engranajes conectan el motor y la polea en sistemas más lentos. Los ascensores más rápidos no tienen engranajes; la polea se acopla directamente.

En cualquier caso, la maquinaria suele llenar una habitación entera por encima o al lado de la parte superior del hueco, ocupando lo que podría ser un espacio de primera clase en el ático. Pero las innovaciones permiten a los constructores meter el equipo en la cabeza del propio pozo o contra una pared lateral. «Estamos cambiando constantemente a diseños sin engranajes y sin sala de máquinas», dice Jeff Blain, director de proyectos de una empresa de ascensores en la ciudad de Nueva York. Algunas compañías están usando motores sin engranajes de imán permanente, que son más pequeños que los diseños tradicionales pero se han vuelto igual de poderosos. Y otra empresa de renombre, ha cambiado de cables de acero enrollados a correas planas de acero, lo que permite reducir el tamaño de la polea y el motor.

Al mismo tiempo, los fabricantes están explotando la gravedad para ahorrar energía. Un contrapeso elegido para pesar tanto como una cabina con 40 a 45 por ciento de una carga completa disminuye la potencia del motor necesaria. Pero cuando un ascensor vacío debe subir, la caída del contrapeso más pesado proporciona demasiada energía; las enormes resistencias disipan el exceso de energía en forma de calor. La misma resistencia se necesita cuando una cabina llena (más pesada que el contrapeso) está descendiendo. Sin embargo, los nuevos impulsores regenerativos convierten la energía desperdiciada en electricidad. «Devolvemos esa energía a la red eléctrica del edificio para su reutilización», dice Leandre Adifon

La mejora de la tecnología de despacho está aumentando la eficiencia humana en edificios con múltiples ejes. Los edificios de oficinas están abarrotando más gente en los pisos existentes, pero el aumento de la población puede ralentizar el servicio de los ascensores. Para compensar, los instaladores están reemplazando los botones de «arriba» y «abajo» en los vestíbulos por pantallas de visualización numeradas o paneles táctiles. Los pasajeros potenciales presionan el número de piso que quieren, y una computadora les dice qué ascensor tomar, agrupando a las personas que van al mismo piso o a los pisos vecinos. La computadora despacha los ascensores de manera que cada uno viaja a un pequeño conjunto de pisos cercanos, en lugar de viajar al azar de arriba a abajo. El esquema disminuye el tiempo de espera y el consumo de energía.

¿Sabías que…
DE UN VISTAZO:
Toshiba Elevator afirma tener el ascensor de pasajeros más rápido, instalado en Taipei 101, el edificio de 101 pisos de Taiwán. La velocidad máxima de ascenso es de 1.010 metros por minuto, o aproximadamente 100 pisos en 26 segundos. Un sistema de sopladores ajusta la atmósfera
la presión dentro de la cabina para minimizar el chasquido de los oídos.

LA SEGURIDAD ES LO PRIMERO:
Un cable de ascensor está clasificado para soportar el 125 por ciento del peso máximo de la cabina, y cinco o más cables suspenden la mayoría de las cabinas. El cable de acero se ha vuelto tan fuerte que un diámetro de media o cinco octavos de pulgada es suficiente para una carga de 3.500 euros, típico en edificios de mediana altura. Las nuevas correas de acero planas y de alta resistencia de similar fuerza pueden tener menos de un cuarto de pulgada de grosor.

TAN INCLUIDO:
Una empresa de ascensores ya ha creado ciertos que se mueven lateralmente al subir, para seguir el contorno de estructuras inusuales. Cables angulares tiran de las cabinas a lo largo de rieles inclinados a 39 grados (desde la horizontal) en el piramidal Hotel Luxor en Las Vegas y a 30 grados en la Torre Eiffel en París.
Nota: Este artículo fue originalmente impreso con el título, «Nuevos diseños en ascenso».

 

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